Archive for the ‘Historia’ category

Falsos mitos: el gesto del pulgar arriba.

mayo 22, 2008

Con el paso de los años o de los siglos adoptamos algunas costumbres a las que les damos algún tipo de significado pero que en su época tenían un significado totalmente distinto. Esta interpretación errónea se transmite de generación en generación hasta convertirse en “la correcta” aunque en realidad no sea así.

Hoy hablaremos sobre el gesto de pulgar arriba, que forma parte del lenguaje gestual universal. Desde la China hasta Alcorcón, todos interpretamos este signo como una aprobación de algo, la traducción escrita podría ser un OK (otro día hablaremos del OK y su orígen, que también es muy curioso).

Sin embargo en la época romana tenía un significado muy distinto. Todos estamos acostumbrados a ver en las películas sobre el Imperio Romano una lucha de gladiadores, y cuando uno de ellos está vencido en el suelo, el que se encuentra de pié sobre él mira al emperador esperando el gesto para saber si le perdona o no la vida. Es aquí cuando las películas nos inducen al error haciendonos creer que el pulgar hacia arriba era el gesto para perdonar la vida y hacia abajo la orden para acabar con la vida del derrotado.

La realidad es muy distinta, más bien justo al contrario. Si el César extendía su brazo y mostraba su pulgar hacia abajo y ligeramente hacia adelante, el vencedor debía dejar caer sus armas y perdonar al vencido, pero si el César colocaba su pulgar hacia arriba y ligeramente apuntado hacia el pecho o la garganta, el vencedor debía rematar al vencido.

¿Curioso que nuestra interpretación actual sea justo la contraria no?

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¿El fin de la Historia Contemporánea?

mayo 14, 2008

Bueno como muchos sabréis, y seguro que en un gran porcentaje por que no os quedó más remedio que estudiarlo en la escuela, la Historia se divide en varios periodos, la Prehistoria, Historia Antigua, Historia Medieval, Historia Moderna, y finalmente la actual, la Historia Contemporánea.

La división entre un periodo y otro suele estar señalada por hitos históricos, como la caída de Constantinopla en el 1453 o la revolución francesa en 1789, aunque para ser justos debemos decir que depende mucho de quien sea el estudioso que comenta el tema, por que algunos sustituyen unos hitos por otros, como el del descubrimiento de América en 1492 en lugar de la caída de Constantinopla. Estos periodos también son única y exclusivamente desde el punto de vista Occidental y europeizante. A un chino le sonara ni más ni menos que a eso.. a chino…

Estos periodos han sido definidos a “capricho” de los estudiosos, englobar toda la Prehistoria en un sólo periodo es cuanto menos una locura, aunque bien es cierto que es un periodo oscuro y poco conocido y en que poco a poco se han ido haciendo cada vez más subdivisiones y donde por pura lógica se irán haciendo cada vez más.

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200 años de Historia

abril 30, 2008

Cómo pasa el tiempo, en estos próximos días se celebra el bicentenario del levantamiento del 2 de Mayo contra los franceses. 200 añitos ni más ni menos, se dice pronto, unas 7 u 8 generaciones antes que nosotros, bueno en realidad hace menos que España perdió las últimas colonias Cuba, Puerto Rico y Filipinas (110 años) otro hito importante en la Historia.

A lo que vamos, durante los próximos días habrá bastantes celebraciones para recordar el levantamiento del 2 de Mayo contra los invasores franceses, en algunas zonas del país se reproducirán históricamente incluso aquellas revueltas que fueron surgiendo por todo el territorio español frente al “invasor” francés.

Este levantamiento fué totalmente popular, en ningún caso fue orquestado por ningún órgano gubernamental (lleno de muchos afrancesados) si no que fue algo totalmente espontáneo por parte del pueblo de Madrid y que luego se irá extendiendo a otros lugares de España. Se inicia en la zona del Palacio Real cuando los franceses están preparando el transporte para llevarse al Infante Francisco de Paula.

Esto marcó el inicio de las hostilidades contra las tropas francesas, la guerra de guerrillas y el desgaste, y sobre todo ayudó a las derrotas francesas en el resto de Europa al tener que destinar a España parte de sus recursos militares.

La represión del día 3 de Mayo en Madrid fue durísima y se ejecutó a todos los rebeldes capturados con armas. El general francés Murat pensaba que de este modo se garantizaría un pueblo sometido y nada más lejos de la realidad, esto no hizo más que espolear a los españoles que clamaban venganza.

Esa fecha marcara el inicio de la “Guerra de Independencia española” y se prolongará hasta 1814. Durante esta guerra se produjo la famosa Batalla de Bailén el 19 de Julio de 1808, primera victoria de los españoles frente a los franceses  y donde fueron capturados casi 17.000 “encarcelados” en la isla de Cabrera (Mallorca) hasta el 1814, sobreviviendo sólo la mitad. El mismísimo Napoleón llegó a participar en la contienda dirigiendo su Grande Armée con la que recuperó la iniciativa hasta que tuvo que partir hacia Rusia, momento en que la iniciativa pasó de nuevo a manos de las fuerzas aliadas.

Esta época será trascendental en la vida de toda Europa y especialmente de España que comenzará a perder poco a poco la mayor parte de sus territorios americanos, que irán independizándose uno tras otro. También es una época de profundos cambios políticos, que se habían venido gestando desde la revolución francesa en 1789, y que acabará en España con la publicación de la primera Constitución (la famosa PEPA).

Así que debemos pensar que esta conmemoración de los 200 años de un hecho concreto es también la conmemoración de un cambio radical en la Historia de España y de Europa.